为了让你尽快用上虚拟现实,谷歌一直在努力

2015-12-26| 发布者: www.vr186.com| 我要评论()

摘要: 对于谷歌来说,Cardboard 是激发大众市场对 VR 产生兴趣的一次低风险尝试。另一方面,它也通过建立一个 VR 内容市场来吸引更多人制作这些内容。如果 VR 可以成为主流,那么相关的内容就会变得像卡纸一样——低价而重要。

我们需要记住这一点:这家曾经叫做“谷歌”的公司有 90%的收入来源都来自广告——虽然这家公司在今年秋季高调地 更名为 Alphabet,但是很多人(包括我在内)还是习惯于把它称为谷歌。

到目前为止,谷歌的全年收入为 690 亿美元左右,这座金山几乎全部(89%)都是由广告收入堆起来的。你可能会认为它是一家追求各种遥远技术的公司——比如  破解死亡秘密 、加速生命科学研究、  开发自动驾驶汽车  或者 生产吓人的机器人 ,但是谷歌的核心业务始终是向分类的人群投放广告。所以它的商业模式是完全围绕你的眼球展开的。

如果站在这个角度来思考的话,谷歌现在从多个方面大举进入虚拟现实市场的做法其实也不足为奇。这里我会将虚拟现实(VR)和增强现实(AR)统一看成是一种“颠覆视野”的概念。当然,AR 和 VR 所达到的沉浸感会有所区别,但是这两种技术基本上都是在用户的视野中加入某些数字内容。谷歌在这两个领域都有所涉足,不过目前更加侧重于 AR。

谷歌最先推出的是一款不受欢迎的脸部可穿戴设备 Google Glass。它在 2012 年 4 月得到公开确认,并在次年开始面向开发者提供。但是它现在已经不再是一款公开发售的产品,而且它的 开发工作显然尚未完成 。最近有一项专利申请展示了一款无镜片版本的 Glass,不过它还是会在佩戴者的左眼上方配有一块微型屏幕。

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无论下一代的 Glass 会长成什么样,这款产品看来是肯定会推出的。从大众消费者对第一批 Glass 的关注度来看,谷歌的这个决定似乎有点让人感到意外。事实上,非极客用户对于 Glass 的态度是相当负面的——他们甚至造出了一个轻蔑的称呼(“Glasshole”)来形容这款设备的佩戴者。Glass 在当时可以说是出师不利。

2014 年 6 月,谷歌推出了 GoogleCardboard,一款专门为了吸引大众关注的廉价 VR 头戴装置。它其实只是由卡纸和几块镜片拼凑而成的——你只要放入一台智能手机,打开 Google Cardboard 的应用,然后你就可以在各种数字场景中体验一定程度的沉浸感,比如 虚拟谷歌街景游览 ,或者 360 度全景的 YouTube 视频。

谷歌之前还跟 GoPro 合作开发了一套 VR 拍摄设备 ,鼓励拥有大量关注者的“知名 YouTube 红人”用它来拍摄出 360 度的全景视频内容。

对于谷歌来说,Cardboard 是激发大众市场对 VR 产生兴趣的一次低风险尝试。另一方面,它也通过建立一个 VR 内容市场来吸引更多人制作这些内容。如果 VR 可以成为主流,那么相关的内容就会变得像卡纸一样——低价而重要。

接下来是谷歌在这个领域的大胆赌注: Magic Leap。谷歌是这家 AR 公司的其中一位投资者,它虽然还没有公布任何产品,但是一直在吸引大量的风险投资。本周就有消息传出 MagicLeap 正在进行一轮 8.27 亿美元的 C 轮融资  。自从在 2010 年成立以来,这家公司已经获得了 14 亿美元左右的投资。当然这个融资额还远远比不上 Uber 的量级 ,但是对于一家还没有解释清楚自己产品的公司来说(更不要说销售产品了),这已经非常了不起了。

除了在去年领投 Magic Leap 的 5.42 亿美元融资轮以外,谷歌还将桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai)安排到了这家公司的董事会。可以看出谷歌正在引领 Magic Leap 的发展。皮查伊在 今年 3 月 谈论 Magic Leap 的时候,他特别强调谷歌看到了增强现实技术在游戏以外的广阔应用。Magic Leap 目前还没有公开自己的技术,不过据称它将会依赖某种轻便的可穿戴设备(不同于 Glass 和 Cardboard),而且不需要观看屏幕界面。

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Magic Leap 的创始人罗尼·阿博维兹(Rony Abovitz)曾经提到 这项技术是一种“动态数字光场信号”,它会让人类大脑误以为自己看到的数字物体是存在于真实世界当中的(而不是浮现在视野中)。他还说 Magic Leap 正在把整个世界变成“你的新桌面”或者“你的新银幕”,它正在创造一种“ 电影真实 ”(cinematic reality)。

说实话,这番说辞听起来就像是专门针对谷歌的喜好量身定做的。

谷歌向 VR 投资的动机很明确。网页广告是很难适配到移动设备之上的,因为在小面积屏幕上出现的网页广告往往会引起设备用户的不满。再者,人们在移动设备上的  注意力更多会停留在应用之内,而不是网页浏览之上。更糟糕的是, 广告拦截的阴影也在逐渐笼罩移动设备 。谷歌正在密切关注数字内容消费方式的巨大变化,因为这种变化会它的核心商业模式产生威胁。

人们的注意力正从以搜索驱动的网页不断转向联网移动设备,因此谷歌确实需要设法重新编织出一张更大的网络——而且将人工内容植入到真实世界的能力可以为这家公司带来非常诱人的前景。谷歌的设想是重新展开一张数字显示大幕,让广告信息可以得到足够的展示空间。这就是谷歌向 VR 的各个领域押注的原因,它们分别是目标远大的 Magic Leap,廉价入门的 Cardboard 和  面向企业的 Glass。

站在消费者的角度来看,虚拟现实不仅仅是在你的房间里呈现各种天马行空的事物。正在推动 VR 发展的是一家正在想法设法将广告塞进你的视野的公司。因此 Magic Leap 的神奇技术最终可能会成为被用于伪装广告——通过吸引足够长的眼球注意力来达到传达营销信息的目的。这至少是谷歌的愿望。

但是既然消费者不喜欢那些打扰他们浏览网页或使用移动设备的广告,那么他们似乎也不会对直接在自己眼前出现的广告感兴趣。网络用户对弹出广告怀有一种特殊的痛恨,所以即使是生动的 3D 弹出广告也难以幸免。特别是作为 VR 的用户,他们想看到的可不是一头虚拟北极熊如何打开一罐可口可乐,或者一个虚拟小丑指着对面的麦当劳实体店。

谷歌的这三项“颠覆性”VR 产品的效果取决于它们能够维持受众眼球关注的时间。所以如果广告主对于这项技术怀有非分之想,那么 Magic Leap 为超高沉浸感增强现实争取的“蜜月期”将不会持续很长的时间。

来源:动点科技

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